Archivo Municipal
Catastro de Ensenada 1752

Introducción

Puesto en marcha por Real Decreto de Fernando VI de 10 de octubre de 1749 como paso previo a una reforma fiscal que sustituyera las complejas rentas provinciales hasta entonces existentes por un solo impuesto llamado la Única Contribución, el Catastro de Ensenada, impulsado por el marqués de la Ensenada (Zenón de Somodevilla y Bengoechea, 1707-1781) y dirigido por Bartolomé Sánchez de Valencia (secretario de la Real Junta de la Única Contribución) representa el fondo documental más amplio y completo sobre la sociedad y la economía de los reinos castellanos hasta la fecha de su elaboración a pesar de que la Única Contribución no se llegará a implantar finalmente. Este proyecto de reforma fiscal se inicia en 1750 y se abandona definitivamente en 1779. El Catastro incluye las llamadas Respuestas Generales sobre el municipio o concejo (40 en total) y los libros registro de haciendas, también llamados de lo raíz o de lo real elaborados a partir de las llamadas Respuestas Particulares declaradas por los titulares de bienes, distinguiéndose entre legos o seglares y eclesiásticos y dentro de éstos últimos entre rentas beneficiales o de usufructo y patrimoniales. En 1756 se ordena a las Contadurías Provinciales hacer una copia de los libros catastrales, incluidas las Respuestas Generales, para que sea enviada a cada municipio, concejo o población catastrado como futuro instrumento de recaudación del nuevo impuesto. En el caso de Asturias esta orden de copia fue proverbial para preservar la información de una buena parte de los concejos asturianos ya que en 1934 el archivo de la Contaduría Provincial (más tarde Delegación Provincial de Hacienda) es fruto de las llamas como resultado de la Revolución de Octubre y se destruye la mayor parte de los documentos del catastro asturiano.

En el caso de Gijón se conservan 17 tomos que incluyen las respuestas generales y los libros de lo raíz de seglares y eclesiásticos obtenidos a partir de las Respuestas Particulares. En los índices puede consultarse la información detallada del contenido de los tomos conservados. En 1881 la Comisión Especial de Estadística de la Riqueza Territorial reclamó al Ayuntamiento la entrega del tomo que contenía las Respuestas Generales, petición que no fue atendida por el consistorio gijonés conservándose en Gijón. Esta edición digital ha sido realizada íntegramente por el Archivo Histórico Provincial de Asturias. La copia que se exhibe es fruto del acuerdo suscrito entre el Principado de Asturias y el Ayuntamiento de Gijón para la digitalización del documento en marzo de 2010.

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